2017年9月1日

2017年09月:教會成為社區的祝福 新化口埤教會(特色教會)

撰文、攝影/陳佳楓
照片提供/謝日慧

口埤教會成立初期,物資缺乏、信徒窮困,
但並未因此失去對上帝的信心,上帝國度的建造工程至如今仍持續擴展。
現任第八任李孝忠牧師,他期望教會透過八大組織所負責的事工,
讓上帝的祝福進入生活,
使教會成為社區的祝福,照顧上帝所愛的家庭。




透過八大組織 讓上帝的祝福進入生活

新化口埤教會位於有97 年歷史的口埤實驗小學旁,1953 年新化教會劉華義牧師認為口埤有分設教會的必要,商得澄山教會的同意,劃分一部分信徒至口埤。隨著1983 年口埤國小被改為口「碑」國小,教會也隨之更名。最初「口埤」地名是因當地埤塘多而得名,故為符合地方歷史文化,近三年在地方積極推動正名活動下,又改回「口埤」。1953 年秋天成立的口埤教會,最初由穆萬得先生提供茅屋一間,作為聚會之用,後在1956 年亦由穆萬得先生捐獻一塊土地建堂,隔年11 月完成獻堂並升格為會堂。

口埤教會成立初期,物資缺乏、信徒窮困,但未失去對上帝的信心,不久後就有周全的聚會系統,如崇拜聚會、各式團契及小組、聖歌隊等不下11 個。直至2017 年,聚會人數約有130 人,亦增加有學青團契、家庭禮拜及兒童班等聚會。教會目前分為八大組織,分別負責禮拜、活動、資研、宣教、財務、總務、團膳和關懷事工等。

禮拜事工負責各項聚會之規劃、安排、協調及人員的訓練;活動事工負責社區資源聯繫與網絡建立,並主辦教會及社區活動;資訊宣教事工則負責教會講道、活動成果資料之統整傳輸及文字事工資料的活動記錄、影音資料保存與運用;對內對外的信仰教育規劃及教會所屬之協會關懷事工及參與都由宣教事工負責;財務事工負責教會收支分析內容及募款規劃;總務事工負責教會空間使用規劃、協調、管理與修繕,並負責花草剪修、環境清潔等;團膳事工不但負責各項餐會之餐點預備、參訪及觀光團體餐食,並發展季節性菜單,以利推廣社區特色美食及相關團體膳食選擇;關懷事工則負責探訪與關懷,針對教會內部人員或慕道友,進行定期的家庭禮拜與探訪。

兒童宣教事工 看見教會向外拓展的重要性

現任牧師李孝忠牧師是口埤教會第八任牧師,希望教會透過這八大組織所負責的事工,讓上帝的祝福進入居民生活,也期盼透過口埤事工的經驗和反省,提供台灣鄉村教會社區事工推行的參考。李牧師教會服事之餘也在台南神學院授課,並推行「上帝的宣教」典範的理念和實踐,透過牧範學博士班課程與各地牧者,一起省思、探索教會在台灣的見證和使命的願景和實踐策略。

李牧師在初中時因受同學邀約至三重埔教會打桌球而參加聚會,逐漸進入基督的大家庭。1983 年神學院畢業後,曾受派至花蓮東方教會服事,期間任職幹事參與青年事工,三年的服事經歷,體驗青年人的積極、熱情和理想主義,同時也是基督教花蓮門諾會善牧中心的創辦人。後於高雄鳳山東門教會服事期間體驗與社區一同組織志工隊、巡守隊關懷弱勢族群和營造安全社區。約於2002 年李孝忠牧師帶著過去服事教會的社區宣教經驗,偕同師母到英國曼徹斯特大學附設神學院接受宣教學的訓練,夫婦倆於2005 年分別獲得博士與碩士的學位,返台後他至台南神學院分享所學並推行「上帝的宣教」神學思潮和實踐。李牧師重視基督教家庭的和樂、溫暖與對長輩的孝道,他說:「不管祂呼召我們到什麼地方,我們一定順服,不會對個人的成就有所戀棧。」

2008 年他受聘至口埤教會服事,李牧師說:「教會初期大部分是西拉雅同親族的親戚組成,過往關係與信仰雖好,但外人不容易打進入這個團體,向外宣教也失去鬥志。」直至1970 年,教會藉展望會引入兒童宣教工作,看見向外拓展重要性,並透過互助社開始關心社區需要。1997 年,教會在政治社會變動中體會身為西拉雅族身分的意義,從音樂、語言等藝術文化層面展開尋根;1999 年,教會在眾志成城中設立西拉雅文化協會,促進各地平埔族人的互動連結,參與平埔族正名運動,讓教會與外界有更多連結。

推動五年計畫 盼教會成為社區祝福

2009 年,教會推動五年計畫,盼望營造教會成為社區的祝福,將上帝的救恩落實在社區之內,真正深入社區族群的需要,如同耶穌基督所行的一樣。於是,教會不久設立西拉雅山城社區合作社,幫助在地居民不再需要為存活賤賣祖產農地,而是接受指導重新復育土地、栽種作物,並由教會志工組成的合作社團隊協助產銷,搭配西拉雅文化生態旅遊行程,讓農民可以專注於工作,好好照顧產業。與教會長執達成共識,以「上帝的宣教」為神學立基推展「成為社區的祝福」五年宣教方案,透過教會所組織的「西拉雅文化協會」、「西拉雅山城合作社」、「口埤關懷據點」等機構與社區連結,共同來回應社區居民的議題,以落實上帝國度具備公義、和平、喜樂內涵的社區共同體。

過去西拉雅族群受漢人強勢文化欺壓,導致語言、文化、認同的流失,所以重建其自尊、自信、身分是教會成立文化協會的使命,目標是促進經濟發展、關懷生態土地。而教會成立社區關懷據點則是希望兒少、老人、弱勢福利照護可以落實。李牧師說,目前教會為社區成立的事工有:陽光真愛青少年關懷協會、台南市益人儲蓄互助社、口埤關懷據點。其中陽光真愛青少年關懷協會的成立,更為許多孩子帶來祝福。

「回家」對一個孩子而言,是多麼平常與溫暖的一件事,但對於某些孩子來說是記憶中模糊的名詞,「非行少年」需要一個遮避風雨的家園,而這個家的組織更要健全,否則縱使照顧青少年有再多的愛心與責任都經不起風雨,就這樣一個願意為孩子付出並一起尋找燦爛陽光的「陽光、真愛青少年關懷協會」因此而生。協會成立,他們在上帝的面前立約,要以上帝的愛來陪伴孩子度過青澀的年華,在神的引導下,他們堅持理念,更願上帝親自帶領他們一起建立這個專屬的家園。其協會服務內容有少年法院安置輔導青少年、社會福利機構安置之青少年、社會中行為偏差的青少年,希望協助青少年心理重建、心理輔導及課業輔導。

社區關懷據點 上帝感動很多人參與

另外,「台南市益人儲蓄互助社」則是一群有共同關係的人,在金錢上互相幫忙的組織,社員有計畫的儲存股金,儲存互助社以合理的利息貸款社員,用來改善生活或促進生產,社員可按自己的經濟能力按期還款,組織不分種族、宗教、政治,以民主的方式由社員選出志願服務的理監事來管理經營社務。將釣魚的方法介紹給社員,讓他們去釣魚,而不是送魚給他們。非營利、非救濟,而是一種福利,其中提出貸款安全互助基金,讓貸款可以講究價值及尊嚴,若社員死亡則貸款隨著消失。另外有人壽儲蓄互助基金,身前身後價值不一樣的股金,社員儲存在互助社的股金,在一定額度內有加倍的價值。

面對高齡化社區,教會推動「口埤社區關懷據點」,除帶長輩們來這裡學習、活動、被照料之外,並組織志工探訪隊,定期尋訪無法出門的長輩與弱勢家庭等,更進一步組成救助行動團隊。針對兒童,教會也透過課輔班幫助社區內隔代教養與鑰匙兒童,讓辛勞的家人不用擔心孩子的功課與安全,可以放心工作。逢年過節,教會也會捐贈一些物資到弱勢家庭。

師母許素芬說:「我只是個牧師娘,是個關懷者,不管老人孩子,有需要幫忙,我都在。」2013 年我們又在新化開設一個據點,讓口埤長大到新化就讀的孩子,能被關懷。我們嘗試關懷訪問困苦弱勢的人,陪讀課輔。我們無法做到的事,上帝會幫忙,上帝會感動很多人一起來參與。經驗多了,信仰更堅定,更勇敢踏出去。看似逆境,但那是上帝訓練我們成為基督精兵的方法,我們要用感恩的態度面對上帝給我們的處境。

照顧上帝所愛 在神的道中享受優美生活

李孝忠牧師認為,口埤的宣教模式已經超越社區,朝向上帝國度的宣教前行。他說,教會不僅成為社區一部分,更是社區的僕人,並作社區守望者,愛上帝所愛的人們、照顧上帝所愛的家庭。當使命清楚,教會付出行動,「信仰不是要我們多做什麼,而是上帝感動教會做什麼。」

李牧師在2009 年提出「讓教會成為社區的祝福」,這也是上帝給教會的任務及使命。以前是以教會為中心,不過現代信仰的價值觀是以上帝國為中心,上帝的疼愛、公義、和平、上帝的旨意,上帝要我們做什麼?這才是最重要的。

李牧師說:「聽長輩們說,口埤本來是個很繁榮的地方,因早期是農產品集散之地,在四、五十年前,我們巷口的口埤國小外面175 縣道燈火通明,歷史變遷後偏遠化,人口外移,開始有貧窮的問題,教會和社區是一體,教會是社區的一部分,如果社區被掏空,教會也同樣面臨危機。」於是他開始鼓勵大家發展農產品、回鄉農作,再透過合作社銷售維持生活。而合作社也擔任起環境、生態導覽的角色並接待家庭,幫助外地來賓體會深度的西拉雅文化,使得居民開始有自信及自尊。他分享詩篇16 篇6 節:「用繩量給我的地界,坐落在佳美之處;我的產業實在美好。」

他說,產業是神的賜與,祂的恩賜不僅足夠,更是有餘,因為祂的眷顧是實在的基督徒真正的財富是與神的道同在。在神的道中,我們可享受優美的生命和生活。