2015年1月1日

2015年01月:荒蕪之地化身心靈故鄉 林子內教會打造台灣泰澤夢(台灣特色教會)

教會 X 特色 X 在地 X 社區

上帝祝福的教會,她是社區的幫助
在這裡,它們帶著喜樂敬拜,學習彼此相愛

        曾經荒蕪至僅有數名白髮長輩,而今得著「心靈故鄉」的美稱。教會作為活絡社區的中心地,社區營造則以上帝國作為主題。除擁有富在地文史及聖經故事心靈步道與藝術造景,林子內教會期待未來將成為台灣「泰澤」,提供人心靈安歇的靈修之地,讓更多人可以輕鬆自在與神相遇。

撰文、攝影/陳佳楓 照片提供/林子內教會






聖靈之水流經荒蕪  神聖的樂園


        在台灣台南市白河區沿著南 94 線道走,經過一片荒蕪後,在令人心曠神怡的大草原旁豎立著數處「心靈故鄉」的意象指標,這裡沒有公車、便利超商,保留原始農村美景。

        進入社區,映入眼簾的是自然簡僕的街道,社區生活館、純淨古典的鄉村教堂,和馬賽克拼貼、典雅的花屋、復古的農具展示間,以及由廢棄豬舍改造的會客室、灌溉水圳旁村婦們洗滌衣服、農家門利用水道旁的小土地種植各類蔬菜。沿著教會旁的山路緩緩的往上走,可見農家辛勤的工作,鳥兒自由歌唱。來到聚會推展靜默與靈修的地區,此處希望為每個心靈保留一方生命淨土,在大自然與神相遇與對話。

        位於白河水庫西側山腳下,這村莊曾經只有老人、小孩及墳場。是日治時期的新樂園,當時被開墾種植,而有外地人遷入工作定居,隨著日本人離開,村莊沒落,居民紛紛搬離。
 
        林子內教會的起始則源自1911年5位從關子嶺遷居至林子內的基督徒,據說當時每逢週日他們便跋山涉水回關仔嶺教會聚會,後集力協助興建白河教會便於參加禮拜。一直到1963年,林子內禮拜堂完工,但因早期教會的高圍及緊鎖的大門,讓社區居民們沒有機會感受上帝的愛。

誠心預備  凡祈求你就得著


        蕭瑞巧牧師回憶1995年從神學院畢業被分發到林子內時,她從教會豐富卻難得被保存的歷史資料中得知,這裡牧養不易,牧者多是短暫停留就離開。當時每週作禮拜都是40幾個白髮長輩,長輩們常自嘲:「留在這裡都是沒用的人,有用的都外出工作去了,像妳這種傳道者,也是來這裡2年,等任期滿就會離開。

        蕭牧師心想,他們似乎都把自己當作被遺棄的人了,但上帝不會遺棄人。當時教會因數年沒牧師,由長老親自帶領的5個孩子,後來交給她,其中有孩子卻跟她說:「等我長大後,要去當個台北人。」感謝上帝給予服事的機會,當時她期許自己可以留下來5年,首先要做的就是活化生命。

        「沒想到一留就20年」蕭牧師笑說。當時村莊裡的孩子成天騎單車閒晃,她到街上去抓小孩,將10幾個孩子帶在身邊,陪他們打球、寫功課。在這個小小的篇遠社區裡隱藏著許多未被啟發的寶藏,社區裡亦隱藏著一位長期投入社會運動影像記錄者,讓我們看見許多孩子在藝術、音樂及人文上特有的敏感度。

         20年來教會經歷許多磨難、學習與成長,神蹟、奇事與祝福,蕭牧師說:「這段過程若依據人的力量是無法走過,但我相信唯有謙遜服從神的旨意,全心仰望跟隨耶穌基督的腳蹤,做最好的預備、盡最大的努力,將其結果全然交託在上帝面前,讓上帝帶領,讓上帝自己成就他所預定的旨意,我們必能看見他奇妙的作為,我相信「信心有多大,領受的恩典就有多大。」

光和鹽的調和 上帝在人間的便利商店


        逐漸活化社區及教會後,1998年教會與社區發展協會向政府爭取興建圖書館與才藝教室,蕭牧師同時提議促成「沒有圍牆的教會」,希望打破以往「以教會為中心」的傳統神學觀念。1999年教會圍牆拆除時,會友每人手抓一把鹽向神立約,期許自己可以作為社區的光和鹽,可以在黑暗之處散發光芒,在紛亂複雜的世代發揮調和功能。

        教會不只是圍牆被打開,大門不再深鎖,更是24小時不打烊,開放給每個需要的人,曾有訪客形容教會是「上帝在人間的便利商店」。

        教會的「社區生活館」於2000年6月25日正式啟用,白日是社區老人匯聚的地方,教會的志工每天清早起來整理環境、燒茶以及預備量血壓器,為村民提供健康服務。蕭牧師會在這裡帶領大家齊唱詩歌、讀經,並為村莊內大小事禱告。

        下午教會同工將社區及鄰近地方弱勢的學童接來,開始課業輔導的服事。週六下午提供國小和國中生音樂才藝活動、生命教育、信仰品格塑造、週末營。林子內的孩子雖不多,從加上白河、竹子門及鄰近社區來的孩子,約有4-50位孩子一起在此學習,這裡是老中青少四代同樂的天堂、學習分享愛、成長與服事的地方。

        在這裡我們看見教會、社區及政府的力量互相支援與結合,上帝的恩典降臨在這小村落,敞開了孩子的視野,也溫柔了每個年長者的歲月。2009年林子內獲得農村試辦改善計畫點,居民學習彩繪自己的故鄉,遊子回鄉探親也加入彩繪活動,以在地文史及《聖經》故事做為裝置藝術主要素材,村莊內的排水系統逐一被改善,終於揮別了長年淹水的惡夢。

        50年來上帝帶領著林子內教會走過死蔭幽谷、經歷神恩、看見神在此行大事。從一個被遺忘的地方,成為上帝揀選成為眾人祝福之地。並將此命定為心靈故鄉,引導拓荒建造心靈靈修營地。從原本荒廢的土地、一個被遺忘的故鄉,到如今上帝恩典滿滿、祝福滿滿的「心靈故鄉」甚至將來神要在此所實踐的美意與成就。

        蕭牧師說:「最完善的規劃師及最大的資源來自於上帝。他揀選一個偏鄉、微小的教會來成敬上帝奇妙的計畫與命定,這裡必定成為眾人的祝福。

看哪,我要有新的作為,事情已經發生,你們看得見!我要在荒野中開闊通路,在沙漠裡挖掘河流。以賽亞書43:1

教會像家 自己的教會自己帶


        現在教會聚會約70至90個人不等,年齡層從幼兒園至90幾歲。教匯功能也從兒童培育工作、課輔班、兒童夏令營、靈修營地建造,直至信仰的培育等各種培訓及功能應有盡有。

        來教會的孩子們不一定是基督徒,蕭牧師感慨網路遮住孩子的心和眼睛,所以更需要這方面的努力,教會年輕人本著「自己的教會自己回來帶」的理念,勇敢承單使命與異象,委身於每項服事的機會中。牧師放手讓青年有服事的機會,從中訓練並視情況調整信仰與態度。

        教會目前全時間負責兒童事工的同工,就是小學三年級時從市區接進來教會的孩子,他是第一代基督徒,大學畢業後回到教會參與全職服事,現有7位大專青年,平日在雲嘉南及屏東的大專院校讀書,他們盡可能在每週五晚上回到教會預備課程,參與週末的服事。

        教會的孩子到了國中、高中會開始回想自己是如此被照顧長大、因此會自發性回來教會協助照顧比他們年幼的孩子。這些孩子總說:教會像家,陪著自己成長,也是遇到挫折時的避風港。

上帝帶領  逐步引領台灣泰澤夢成真  


        2006年,正值教會擴建禮拜堂之計畫,蕭牧師有機會至著名的靈修禱告地泰澤學習之旅,期間不斷地問:「上帝真的要我們蓋教堂嗎?」,8天靈修日程的第3天,她受聖靈感動,告訴她這裡就是心靈故鄉,林子內就是「心靈的故鄉」。探索了解泰澤的源由,得知羅哲弟兄起初如何得神召,上主如何引領他進入荒涼的村莊,以簡樸共融的靈修方式開啟生命之門,蕭牧師收集資料與拍照,將其感動帶回教會分享。

        會友回憶起曾有李牧師提過夢見在山上有個靈修的地方,並曾拜訪李牧師,取得20多年前的老照片及日記,後連結她在泰澤所接收到的訊息,將感動與異象跟長執、同工、會友分享,2007年取得共識,將建堂轉為靈修營區的建造計畫。後來教會有機會買下山上一塊地,蕭牧師又接到李牧師電話,說那就是他當年要買的地之一,受限於某些因素,被另一群人買走了。事隔23年,土地輾轉回到上帝的手中,其中的變化是人所未知的祝福,如今顯明出來。李牧師恍然大悟,感謝並讚嘆上帝的恩典與奇妙。

        至屏東拜訪李牧師之時,他提及20多年前他清楚看見異象,進行長達3年的禱告與努力始終無法完成,上帝的回應是「此事終必成就,但時間由神而定」順服神意回屏東教會的李牧師,看見事情明朗化,感動說:「主阿!如今我可以安然到你的面前!」帶回李牧師收藏23年老照片及他為這塊土地禱告所記錄下的文件,蕭牧師說,原來上帝早已揀選了林子內,並慢慢一步步的帶領著他們。

        2008年教會有位清池長老,將其生命中最後兩塊土地捐獻給教會,為擴展靈修的範圍之用,並說:「將土地捐給上帝,永遠在上帝手中,不會不見!」上帝將這兩塊土地轉化為心靈階梯,規劃為露營區。

        在打造台灣泰澤的靈修過程中,期待有更多代禱勇士加入、願意謙卑委身服事的同工、募款的天使、奉獻的勇士。2015年初將進行營地排水系統施工,接著需要取得建築設計與建築執照,期待第一期工程可以在2015年順利開始。

蕭牧師:「籤放在懷裡,定事由耶和華。」(箴言16:33)

    期待將來林子內可以提供人們一個人與神、與人、與己、與土地、與環境、與生態修和的靈修之地,讓人更輕鬆自在與神相遇的地方。目前教會正積極著手社區與靈修營地的排水系統整治、環境與生態的維護、靈修營地的規劃與建設,希望能保留更多綠地,讓未來來此靈修的朋友可在大自然中享受生命、獨處與靜默中體悟神恩。


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2015年1月時兆月刊 (家庭與健康國際中文版)
時兆文化 www.stpa.org



內容簡介
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荒蕪之地化身心靈故鄉 林子內教會打造台灣泰澤夢
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